Towton Battlefield

Towton Battlefield

Towton Battlefield neďaleko Yorku v severnom Anglicku je miestom bitky o Towton, rozhodujúceho stretnutia vo vojnách ruží.

História Towton Battlefield

Bojovalo sa 29. marca 1461, bola to najväčšia a najkrvavejšia bitka vojny. Predpokladá sa, že v jeden deň zomrelo viac ako 28 000 mužov. Bitka sa skončila komplexným víťazstvom Yorkistov, čo potvrdilo držanie mladého Edwarda IV na tróne.

Čoraz horkejší konflikt, Vojny ruží prebiehali niekoľko rokov pred bitkou o Towton, pretože domy Lancastera a Yorku bojovali o nadvládu. Pred bitkou došlo k niekoľkým divokým stretom, medzi ktorými bola zásadná bitka pri Wakefielde, v ktorej bol zabitý vodca yorskej frakcie Richard vojvoda z Yorku. Yorkistova príčina však pokračovala pod Richardovým najstarším synom Edwardom, ktorý čoskoro pri Mortimerovom kríži porazil lancastriansku armádu.

Keďže ani jedna strana nedokázala poraziť druhú, Edward sa nechal v Londýne vyhlásiť za kráľa a potom vyrazil na sever, aby sa postavil Lancastriancom. Obe obrovské armády sa stretli v Towtone.

Napriek tomu, že Lancastrianci pôvodne držali vyvýšenú zem, vietor bol veľmi proti nim a ochabujúca paľba yorských lukostrelcov ich prinútila zaútočiť. Po niekoľkých hodinách trpkých bojov v strašných podmienkach vstúpila do boja druhá yorská sila a zasiahla lancastriansky bok. Onedlho po tom, čo sa tieto posily zapojili do boja, sa lancastrianske línie vzpierali a nasledovala totálna rutina.

Keďže nebola daná žiadna štvrtina, tisíce lancastrianskych vojakov - roľníkov a šľachty - bolo pri pokuse o útek zrazených, pošliapaných alebo utopených. Po zaistení víťazstva sa Edward vrátil do Londýna na oficiálnu korunováciu vo Westminsterskom opátstve.

Towton Battlefield dnes

Na mieste takéhoto krviprelievania dnes zostáva málo a bojisko je väčšinou otvorenou poľnohospodárskou pôdou. Stredoveký kamenný kríž - Towtonský kríž - stojí pri ceste na označenie miesta a niekoľko informačných panelov z bojiska, ktoré opisujú udalosti, ktoré sa tu odohrali.

Spoločnosť Towton Battlefield Society udržiava návštevnícke informačné centrum v areáli krčmy Crooked Billet neďaleko Saxtonu. Je prístupný verejnosti na požiadanie a bezplatne. Zobrazuje informácie o bitke a oblasti a repliky artefaktov z daného obdobia.

Dostať sa do Towton Battlefield

Bojisko sa nachádza na polceste medzi Leedsom a Yorkom. Najľahší prístup je z A1, potom na východ po B1217 (kde môžete vidieť Towton Cross). A162 tiež beží po bojisku.


Bitka o Towton: Najkrvavejšia bitka, aká sa kedy konala na anglickej pôde

Vojny ruží v pätnástom storočí predstavili množstvo brutálnych a krvavých bitiek medzi kráľovskými domami v Lancasteri a Yorku. Najväčšou z týchto bitiek bola bitka o Towton, ktorá bola so všetkou pravdepodobnosťou najväčšou a najkrvavejšou bitkou, aká sa kedy na anglickej pôde odohrala.

Bitka sa odohrala 29. marca 1461 na otvorenom poli medzi obcami Saxton a Towton. Týkalo sa to asi 50 000-60 000 mužov, čo je takmer desatina všetkých vtedajších bojovníkov v Anglicku. Do konca brutálneho dňa divokých bojov z ruky do ruky padlo viac ako 28 000 týchto mužov.

Bitka o Towton mala za následok rozhodujúce víťazstvo Yorkistov, po ktorých nastúpil na anglický trón Edward IV.

Fotografia nástennej maľby vo Westminsterskom paláci. Ukazuje verziu Williama Shakespeara o rozdelení šľachticov na frakcie Yorku a Lancasteru, ktorá rozpútala vojny ruží v Anglicku 15. storočia.

Vojny ruží pozostávali zo série konfliktov, o ktoré mal kráľ právo vládnuť v Anglicku. V čase, keď bola pripravená etapa bitky o Towton, prvá fáza vojen trvala šesť rokov a medzi Yorkistami a Lancastrianmi sa už odohralo niekoľko bitiek.

Súčasné zdroje tvrdia, že ráno v bitke bolo na poli zhromaždených 100 000 - 200 000 vojakov, ale pravdepodobne to bude divoké preháňanie. Napriek tomu by z oveľa pravdepodobnejšieho počtu 50 000 - 60 000 mužov išlo o mimoriadne rozsiahle stretnutie v stredovekej bitke.

Počas predchádzajúcich 18 mesiacov vojenských kampaní sa armády Yorku a Lancasteru zväčšili, takže obe armády, ktoré proti sebe stáli ráno 29. marca 1461, boli podľa všetkých meradiel obrovské.

Kráľ Eduard IV.

Obe nepriateľské armády tiež prevzali trochu regionálny charakter. Yorkisti mali viac vojakov zo západu Anglicka, juhu a Walesu, zatiaľ čo Lancastrianci naplnili svoje rady mužmi zo severu.

Už bolo odohraných sedem predchádzajúcich bitiek, z ktorých každá mala rastúcu mieru zlomyseľnosti a brutality. Tieto zásnuby boli charakterizované masakrami a činmi násilnej odplaty.

Obe strany v tejto fáze začali démonizovať svojich protivníkov, takže v čase, keď sa armády 29. marca postavili proti sebe, bolo nevysloveným pravidlom, že sa nebude žiadať ani o štvrtinu, pretože to bude boj proti smrť.

Woodvilleova koncepcia bitky o Towton (29. marca 1461), v ktorej Yorkisti zabili Lancasterovcov.

Objav v roku 1996 masového hrobu obsahujúceho pozostatky mužov, ktorí bojovali v bitke pri Towtone, odhalil, že bojovníci pochádzajú zo širokého prierezu spoločnosti. Mnohí si niesli jazvy po kostiach, ktoré by boli mohli mať z predchádzajúcich bitiek, čo naznačuje, že išlo o vojnových veteránov.

Z analýzy pozostatkov vyplýva, že priemerný vek účastníkov bitky bol zhruba 30 rokov.

Bojové sily každej armády pozostávali z veľkého počtu lukostrelcov vyzbrojených dlhými lukmi a nasadených rytierov, ktorí by boli vyzbrojení kopijami, štítmi, mečmi a inými zbraňami na blízko, ako sú palcáty alebo vojnové kladivá. Mnoho z týchto rytierov by bolo pravdepodobne vybavených plným pancierovým pancierom.

Okrem toho tu boli veľké oddiely ľahko obrnených pešiakov, ktorí by niesli oštepy, štiky, halapartne, sekery, meče, vojnové kladivá a palcáty.

Nedávno objavené archeologické dôkazy naznačujú, že v bitke mohli byť použité aj primitívne ručné delá. Tento objav tiež zahŕňa najskoršiu známu guľku, ktorá bola nájdená na bojovom poli.

Bodkinove šípy boli medzi raketami, ktoré v bitke mnohých zabili.

Ráno 29. viseli nad poľom mimo Towtonu čierne oblaky, kde sa spojili armády yoristov a Lancastrianov. Keď Yorkisti začali postupovať, začalo snežiť. Yorkistov prevyšovali Lancastrianci, ale vietor, ktorý fúkal z juhu, fungoval v prospech Yorkistov.

Lord Fauconberg, vodca Yorkistského predvoja, nechal svojich lukostrelcov postúpiť do bodu tesne nad maximálnym dosahom lukov a potom im nariadil uvoľniť dážď šípov na Lancastrianov. Vietor niesol šípy ďalej, než by bežne cestovali, a smrtiace rakety dopadali husto medzi Lancastrianov.

Lancastrianci sa pokúsili o odvetu, ale s lukostrelcami napoly oslepenými snehom fúkajúcim do ich tvárí sa ich protiútok ukázal ako neúčinný. Ich šípy boli zatlačené vetrom a zaostali za svojim nepriateľom.

Yorkistickí lukostrelci postupovali ďalej a pršali ďalšou sprchou šípov do lancastrianskych radov - vrátane mnohých vlastných lancastrianskych šípov, ktoré yorskí lukostrelci vytrhli zo zeme a uvoľnili späť.

Armády York (biela) a Lancaster (červená) postupujú smerom k Towtonu.

Počiatočné nasadenie- Yorkisti (bieli) a Lancastrianci (červení) vo Towtone.

Bez vedenia Edwarda IV. Na poli by boli Yorkisti rýchlo porazení.

Vedúci Yorkistu William Neville (na vrchole koní) a jeho lukostrelci využili výhodu vetra, aby Lancastrianom spôsobil včasné škody-kresba z 19. storočia.

Lancasterovci si uvedomili, že vietor robí ich longbowmenmi v podstate zbytočnými, a preto sa rozhodli čelne zapojiť yorskú armádu a obviniť ich. Dve obrovské armády sa zrazili. Pole zazvonilo s cinknutím ocele na oceli a s krikom umierajúcich mužov a panikáriacich koní.

Boje trvali niekoľko hodín a desaťtisíce mužov bojovali zúrivo z ruky do ruky. Z dôkazov objavených v hromadnom hrobe je zrejmé, že bojovníci bojovali nie o to, aby zajali väzňov, ale vo zúrivej bitke „zabíjaj alebo buď zabitý“.

Väčšinu mužov v hromadnom hrobe zabila ťažká trauma hlavy a preukázali niekoľko vážnych zranení, ktoré si bitka vyžiadala. Niektorým nechali prekopať celé lebky alebo ich rozdeliť na dve časti a mnohým z lebiek odleteli veľké kusy.

Zatiaľ čo ani jedna z armád nezískala v prvých hodinách rozhodujúcu prevahu, neskôr v ten deň začali prevládať Yorkisti. Ako bolo čoraz jasnejšie, že bitka je pre Lancastriancov prehratá, skupiny mužov začali utekať z bojiska. Tu začal byť krviprelievanie skutočne intenzívny.

Mnoho Lancasterovcov sa pokúsilo utiecť na západ, ale mosty cez rieku Cock sa pod ťarchou utečencov zrútili. Mnohí sa utopili v mrazivej vode, zatiaľ čo iných, plachtiacich pod ťarchou brnenia, vybrali Yorkistickí lukostrelci.

Ostatní boli jednoducho uväznení, neschopní prekročiť rieku, a boli ohromení prenasledujúcimi Yorkistami, ktorí ich zabili.

V rozhodujúci okamih dorazili vojaci Norfolku a pomohli Yorkistom (bielym) prekonať Lancastrianov (červení).

Kým padla tma, bolo po všetkom. Yorkisti triumfovali, ale za strašnú cenu. Na poli ležalo viac ako 28 000 mužov a rieka Cock bola taká plná mŕtvol, že sa hovorilo, že po nej môžu muži prejsť po telách.

V tento deň bolo zabitých približne 1% celej populácie Anglicka.

Aby sme uviedli na pravú mieru ohromujúci počet obetí, možno urobiť porovnanie s modernou vojnou, ako je napríklad prvá svetová vojna.

V prvej svetovej vojne zahynulo v prvý deň bitky na Somme asi 20 000 britských vojakov - to zahŕňalo guľomety a delostrelectvo. Stredoveké jednotky, ktoré bojovali v bitke pri Towtone, prekročili tento počet takmer o 10 000 - lukmi a šípmi a zbraňami na blízko, ako sú meče a sekery.

Dacre's Cross, blízko Towton, North Yorkshire. Pripomienka bitky o Towton, Kvetnú nedeľu 1461 a smrti Lorda Dacra. Pravdepodobne bol zapísaný hraničný kameň farnosti.

Lancasterovci dostali taký zdrvujúci úder, že tri roky nedokázali postaviť ďalšiu armádu.

Bitka o Towton, rozhodujúce víťazstvo Yorkistov, nebola len najkrvavejšou bitkou, aká sa kedy na britskej pôde odohrala, ale zmenila aj priebeh britskej histórie. Väčšina lancastrianskej šľachty bola zabitá, Edward IV zaistil anglický trón a Henry VI bol nútený skryť sa.


Bitka o Towton

PREČO
Krvavé vojny ruží sa vliekli, pretože Houses of York a Lancaster súperili o moc. Aj keď sa Edward z Yorku spočiatku zdráhal vyhlásiť sa za kráľa, jeho ťažká porážka v druhej bitke pri St. Albans ho presvedčila, že musí urobiť posledný a neodvolateľný krok rebélie. Sotva sa na tejto porážke usadil prach, bol Edward v Londýne uznávaným kráľom.

Medzitým, namiesto toho, aby Henry VI. Nadviazal na triumf v St. Albans rozhodujúcim pochodom hlavným mestom, zvolil opatrnosť a stiahol svojich mužov na sever. Skutočné rozhodnutie stiahnuť sa bolo pravdepodobne Henryho, aj keď ho ľahko viedla, najmä jeho silná kráľovná Margaréta z Anjou.

Lancastrianci sa teda stiahli na svoju mocenskú základňu na severe, pričom pravdepodobne zničili svoju jedinú skutočnú nádej na rýchle ukončenie konfliktu. Edward IV odhodil opatrnosť, rýchlo zdvihol novú armádu a vytlačil nepriateľovi na päty sever. Dohnal ich pri rieke Aire, kde obe armády prenocovali na chladnej, zasneženej zemi.

BOJ
Edward poslal oddelenie pod lordom Fitzwalterom, aby sa zmocnil mosta vo Ferrybridge. Most našli pokazený, ale nestrážený a deň strávili opravou. Fitzwalterových mužov zastihol úplne nevedomý útok za úsvitu vedený lordom Cliffordom a Yorkisti boli prinútení vrátiť sa cez rieku.

Edward okamžite poslal ďalšiu silu proti prúdu rieky, aby prekročila rieku v Castleforde a prerušila Cliffordov ústup. Táto čerstvá sila chytila ​​Cliffordových mužov a väčšinu z nich zabila v dohľade od ich línií. Somerset, z dôvodov, ktoré poznal iba on, neposlal žiadne jednotky na pomoc nešťastnému Cliffordovi, ale namiesto toho čakal na postup hlavnej yorskej armády.

Teraz sneh vyšľahal a vrazil do tváre Lancastrianom. To ich pokusy o opätovnú paľbu zo šípu rozosmialo a Edwardovi lukostrelci spôsobili veľké škody. Možno aj preto Somerset prikázal svojim mužom, aby najskôr postúpili.

V strašnom boji z ruky do ruky, ktorý trval celý deň, Lancasterovci zatlačili svojho nepriateľa späť, dvor po krvavom dvore. Telá sa v mrazivom chlade hromadili vysoko a čerstvé jednotky museli preliezať mŕtvoly, aby sa dostali do prvých línií. Edwardova príčina vyzerala takmer stratene, keď dorazili posily v tvare mužov pod velením vojvodu z Norfolku.

Norfolkovi muži zmenili priebeh bitky a teraz to boli Lancastrianci, ktorí boli zatlačení späť, cez pole, ktoré dnes poznáme ako Krvavá lúka. Nakoniec už viac nevydržali a Somersetovi muži sa zlomili a rozbehli sa. V panike, ktorá nasledovala, zahynulo najmenej toľko ľudí a počet obetí mohol dosiahnuť 28 000 alebo viac. Towton bol zďaleka najkrvavejšou bitkou vojen ruží.

VÝSLEDKY
Lancastrianska príčina utrpela v Towtone obrovskú ranu, mnoho z ich vodcov bolo zabitých alebo zajatých a kráľ Henrich a kráľovná Margaréta boli nútení utiecť na sever do Škótska. Napriek porážke (vo Towtone zomrelo viac mužov ako v akejkoľvek inej bitke na britskej pôde) sa nič nepodarilo urovnať.

V priebehu nasledujúceho desaťročia sa bojovalo ďalších sedem veľkých bitiek, kým bitka pri Tewkesbury v roku 1471 nepriniesla v tomto zápase prestávku. Ale v tejto chvíli sa Edward IV mohol slobodne pripraviť na svoju korunováciu a užiť si svoju vládu.


Towton Battlefield

Bitka o Towton, horký krvný kúpeľ a jedna z najväčších a najkrvavejších bitiek, aké kedy na britskej pôde prebiehali, sa odohrala v snehovej búrke na bezútešnej plošine neďaleko dediny Towton v Yorkshire.

Lancastriansky kráľ Henrich VI., Ktorý trpel periodickými záchvatmi šialenstva, previedol dedičské právo na svojho bratranca Richarda Plantageneta, vojvodu z Yorku, zákonom o urovnaní podpísaným v októbri 1460. Jeho silná vôľa manželka, kráľovná Margaréta z Anjou, nebola ochotná prijať nechutnú skutočnosť, že tým bol vydedený jej jediný syn Edward, princ z Walesu.

V troch výsledných bitkách Wakefield, ktoré sa odohrali 30. decembra 1460, dokázal lancastrianske víťazstvo, pri ktorom vojvoda z Yorku, jeho sedemnásťročný syn Edmund gróf z Rutlandu a jeho spojenec a švagor Richard Neville Všetci gróf zo Salisbury boli zabití.

Mortimerov kríž, bojoval 2. februára 1461, pri ktorom zosnulý Yorkov najstarší syn Edward porazil Lancasterovcov a St. Albans, 17. februára 1461, ďalšie lancastrianske víťazstvo. Vďaka machináciám svojho mocného bratranca Richarda Nevilla, grófa z Warwicku, bol Edward z Yorku korunovaný za anglického kráľa vo Westminsterskom opátstve. Lancastrianci ustúpili na sever, a preto Edward IV., Ktorý bol odhodlaný pomstiť svojho otca a brata, pochodoval s veľkou armádou v ústrety.

Na svitanie na Kvetnú nedeľu 29. marca 1461 sa Yorkistické a Lancastrianske armády pripravovali na boj, súčasné záznamy uvádzajú, že obe armády boli obrovské a tvrdili, že pri Towtone bojovalo viac ako 100 000 mužov. Bitka sa odohrala na náhornej plošine medzi obcami Saxton, ktoré ležali na juhu a Towton, na severe. Cock Beck sa vinul okolo plošiny od severu na západ.

Lancastrianskej armáde velil Henry Beaufort, 3. vojvoda zo Somersetu, za podpory Sir Andrew Trollope, veterán storočnej vojny, Henry Holland, 3. vojvoda z Exeteru a Henry Percy, 3. gróf z Northumberlandu. Lancastrianci sa zoradili do radu bitiek na severnej strane údolia a zablokovali postup Yorkov do Yorku. Armáda Eduarda IV zaujala pozíciu práve vtedy, keď začal padať prvý sneh.

Yorkisti zahájili bitku, pričom využili silný vietor, ktorý hnal ich šípy ďalej, Fauconbergovi lukostrelci rozpútali salvu na Lancastrianov. Lancastrianska spiatočná salva šípov sa ukázala ako neúčinná, pretože vietor bol proti nim. Fauconberg prikázal svojim mužom, aby získali nepriateľské šípy, ktoré pristáli pred nimi, pričom niektoré nechal ako prekážku pre blížiacich sa Lancastrianov. Lancastrianska armáda, ktorej vietor a sneh vane priamo do tváre, vyrazila dopredu do boja zblízka. Yorkistovo ľavé krídlo sa dostalo do zálohy, keď na neho zaútočili muži umiestnení v Castle Hill Wood a niekoľko z nich utieklo. Edward sa zmocnil velenia nad ľavým krídlom a vyzval svojich mužov dopredu, impozantnú postavu s výškou 6 stôp 3 1/2 palca, aby svojim príkladom zabránil prekážkam a povzbudil svojich vojakov, aby sa postavili.

Nerozhodné boje pokračovali niekoľko hodín, kým neprišiel vojvoda z Norfolku s novými Yorkistskými posilami, ktoré zaútočili na lancastriansky ľavý bok. Prudké boje z ruky do ruky pokračovali hodiny, až nakoniec, zhruba desať hodín od začiatku bitky, začali Lancastrianci utiekli, mnohí si zložili prilby a brnenie, aby mohli bežať rýchlejšie, čím sa stali bezbrannejšími voči útokom prenasledujúcich Yorkistov. Nebola daná žiadna štvrtina, utiekli cez Krvavú lúku, mnoho Lancasterovcov zostrelili zozadu alebo boli zabití potom, čo sa vzdali, pričom mnohí sa utopili v rieke pri pokuse prejsť do bezpečia. Niekoľko mostov v oblasti sa zrútilo pod ťarchou utekajúcich mužov v brnení a mnohých uvrhlo do mrazivej vody.

Zomrelo ich toľko, že kronikári zaznamenávajú, že Lancastrianci nakoniec utiekli cez tieto „mosty“ tiel. Miestna tradícia tvrdí, že rieka niekoľko dní potom tiekla krvou. Lancastrianci utrpeli ťažké straty, hovorilo sa, že po celú cestu od Towtonu po Tadcaster boli polia plné tiel. V Tadcasteri sa niektoré lancastrianske jednotky postavili, ale boli zabité. Sir Andrew Trollope, jeho syn David Trollope a Northumberland boli zabití v bitke, rovnako ako Lord Dacre, ktorý bol údajne obeťou lukostrelca, ktorý bol posadený na strome, a Dacre bol pochovaný na cintoríne Towton. Pri písaní deviatich dní po bitke George Neville, vtedajší kancelár Anglicka, napísal, že v ten deň zomrelo 28 000 mužov, čo je číslo, ktoré bolo v súlade s listom, ktorý Edward IV poslal svojej matke.

Súčasná topografia krajiny okolo Towtonu a Saxtonu, asi 15 míľ severovýchodne od Leedsu, sa zmenila len málo a stále stále odhaľuje miesta, kde boli držané línie Lancastrianov a Yorkistov. Krajina okolo Cocka Becka, o ktorej sa v deň bitky hovorilo, že mala červenú krv, zostáva močaristá. Dacre's Cross, ktorý údajne označuje miesto, kde bol zabitý lancasterský lord Dacre, sa stal hlavným pamätníkom bojiska. Návštevníkovi je k dispozícii množstvo informačných tabúľ. Bojový strom označuje stredový bod bitky.

Stredoveká kaplnka Panny Márie na Olove západne od Saxtonu, malá kaplnka, ktorá v mrazivý chladný marcový deň roku 1461 poskytla útočisko niektorým bojovníkom, sa v priebehu uplynulých storočí málo zmenila. Obec spojená s kostolom zanikla v neskorom stredoveku.

Cintorín kostola Všetkých svätých v Saxtone obsahuje hrob Pána Dacra zo 17. storočia s moderným pamätným kameňom. Nápis na hrobe znie: „Tu leží Ralph Lord z Dacre a Gilsland, skutočný vojak udatný v boji v službách Henricha VI., Ktorý zomrel na Kvetnú nedeľu 29. marca 1461, nad ktorého dušou sa Boh zmiluje '. Nie je to len miesto odpočinku lorda Dacra, ale aj jeho koňa. V roku 1861 bola v blízkosti hrobky objavená lebka koňa. Legenda hovorí, že lord Dacre bol pochovaný vzpriamene, obkročmo na svojom koni.

Spoločnosť Towton Battlefield Society postavila moderný pamätník v roku 2005 a označuje miesto uloženia tiel, objavených v roku 1996 v Towton Hall, ktoré boli znova pochované v Saxtone. The Society je dobrovoľná organizácia, ktorá spolupracuje s komunitou na podpore znalostí o bitke o Towton a pomáha zachovať integritu bojiska. Predpokladá sa, že severná strana cintorína zahŕňa pohrebnú mohylu alebo prinajmenšom pohrebisko rytierov zabitých v boji. Pracovníci kopajúci na cintoríne v roku 1804 objavili zbierku kostí.

K dispozícii je tiež pamätník, kde je pochované 43 kostier, ktoré boli objavené v roku 1996, všetky pozostatky niesli hlboké rany, ktoré zomreli po bitke.

Kúsok na juh od bojiska stojí krčma Crooked Billet, ktorá údajne zaberá miesto staršieho hostinca, kde noc pred bitkou zostal Richard Neville, gróf z Warwicku.

Archeológia

Archeologické nálezy na konci dvadsiateho storočia objasnili posledné okamihy bitky. V roku 1996 pracovníci v Towton Hall omylom odhalili masový hrob, ktorý obsahoval 43 jedincov, všetkých mužov, s výškou od 5'4 "do 6'0", ktoré boli údajne pozostatkami mužov, ktorí boli zabití počas bitky alebo po nej. . Ďalšie telá neskôr našli späť pod jedálňou v Towton Hall.

Pozostatky vykopali vyškolení osteoarchaeológovia a archeológovia a Bradfordská univerzita vykonala podrobnú forenznú štúdiu pozostatkov. Telá vo veku od 15 do 45 rokov boli rádiokarbónovo datované do času bitky, vykazovali desivý zoznam zranení, pričom vážne poranili ich horné torzné ruky a lebky boli popraskané alebo rozbité. Zúbkované značky na lebkách v oblasti ušného laloku naznačovali, že uši boli odrezané. Niektoré kostry vykazovali zahojené rany, ktoré sú pravdepodobne z predchádzajúcich bitiek, v ktorých bojovali. Miesto, kde boli jednotlivci pochovaní, leží asi kilometer od oblasti, ktorá sa považuje za miesto intenzívnych bojov v bitke. Jedna z kostier bola objavená v Towtone (na obrázku vpravo hore) je v súčasnej dobe vystavené v Richard III Experience, Monk Bar v Yorku.

Towton Hall sa nachádza v ceste po ceste. Predpokladá sa, že títo muži boli zabití, keď sa lancastrianska armáda zlomila a utiekla z poľa. Jedna kostra, známa ako Towton 25, muža vo veku od 36 do 45 rokov, keď zomrel, mal poškodenú prednú časť lebky: zbraň mu preletela cez tvár a prestrihla hlbokú ranu, ktorá rozdelila kosť. Lebka bola tiež prepichnutá ďalšou hlbokou ranou, horizontálnym rezom z čepele cez chrbát.

Prechádzka po bojisku je zobrazená na 2 mapách operačného systému: York, Selby & Tadcaster (290) pre dedinu Towton a trochu okolia a Leeds, Harrogate, Wetherby & Pontefract (289) pre bojisko, Saxton a Lead.


Towton Battlefield - história

Spoločnosť Towton Battlefield Society Frei Compagnie zaktualizuje

Práca re-enaktorov poskytla neoceniteľný výskum nadšencom histórie prostriedkami, ktoré sa nedajú naučiť v knihách. Neexistuje napríklad lepší spôsob testovania, koľko šípov by lukostrelec mohol stratiť na začiatku bitky skutočným vyskúšaním. Kmeň ťahania luku so záťažou viac ako 100 libier čoskoro spôsobí nahromadenie kyseliny mliečnej vo svaloch, čo dokazuje, že to nemôžete robiť donekonečna. Boj v úplnom brnení vás po niekoľkých minútach, nie hodinách, vážne dehydratuje, takže vieme, že muži v zbrani boli počas bitky odstúpení a rotovaní s odpočinutými jednotkami. Prostredníctvom Živej histórie môžeme rozšíriť znalosti historika o bojoch a stredovekom živote všeobecne a poskytnúť lepšie pochopenie udalostí, ktoré boli často nedostatočne zaznamenané alebo zle vysvetlené. Spoločnosť Towton Battlefield Society už dlho podporuje prácu skupín pre znenie a je hrdá na to, že má jednu spojenú s našou organizáciou.

Kto sú Frei Compagnie?

Frei Compagnie je pridružená skupina pre uzákonenie spoločnosti Towton Battlefield Society, ktorú v roku 2007 založili (a môžu otvoriť iba) členovia spoločnosti a priatelia z Európskeho historického bojového cechu. Naši členovia žijú hlavne v Yorkshire, aj keď niektorí majú sídlo aj mimo nich. Všetci sme dobrovoľníci, ktorých spája spoločný záujem o Towton a vášeň pre fascinujúci „životný štýl“, ktorý je živou históriou.

Compagnie je podobná skupine na zopakovanie federácie Wars of the Roses Federation a používa rovnaké poistenie, štandardy súpravy a pokyny pre správanie. Ako podsekcia historickej spoločnosti sa však od mnohých skupín federácie líšime v tom, že nereprezentujeme konkrétnu domácnosť, a hoci je naša príslušnosť prevažne Yorkistka, niektorí členovia Frei bežne stvárňujú lancastrianske postavy (predovšetkým John, Lord Clifford z Cravenu. a držiteľom Henryho Percyho, grófa z Northumberlandu). Aktívne tiež vyzývame nereformujúcich členov TBS, aby sa s nami zúčastnili na podujatiach, v ktorých bude stáť stánok spoločnosti.

Čo urobíme?

Frei Compagnie podporuje dosah komunity a interpretačnú činnosť Spoločnosti tým, že poskytuje TBS „stredovekú tvár“-účinný nástroj propagácie, získavania finančných prostriedkov a zapojenia záujmu verejnosti všetkých vekových skupín. Cieľom skupiny je:

Podporujte, propagujte a zvyšujte povedomie o spoločnosti Towton Battlefield Society (TBS) a obrode západných bojových umení s osobitným záväzkom poskytovať „miestne akcie pre miestnych ľudí“ na vysokej úrovni kvality a profesionality.

Prezentujte interpretáciu aspektov anglickej bojovej a občianskej spoločnosti 15. storočia čo najpresnejšie, s osobitným dôrazom na obdobie Vojnových ruží. Súčasné šermiarske umenie, lukostreľba z luku a luku a vývoj strelných zbraní ako živých bojových umení prostredníctvom formálnych prehliadok a ukážok. Predstavte súvisiace aspekty života vojenského tábora.

Našou úlohou je vystupovať v kostýmoch na podujatiach TBS, aby sme členom a návštevníkom spoločnosti ukázali, ako vyzeral život počas Vojien ruží. Našou najväčšou „internou“ prácou roka je organizovanie a pomoc pri poskytovaní tábora so živou históriou, predstavení a rekonštrukcií bitiek pri príležitosti spomienky na Towton Spoločnosti každú Kvetnú nedeľu. Tiež sa aktívne zúčastňujeme letného otvoreného večera TBS - a naše „hry pre mamičky“ sú pravidelnou súčasťou vianočného večierku! Celoročne tiež podporujeme záväzok Spoločnosti propagovať anglický luk organizovaním lukostreleckých sedení v Crooked Billet (zvyčajne tretiu nedeľu v mesiaci). Sú otvorené pre všetkých členov TBS, ktorí chcú strieľať - a pre každého z majiteľov krčiem, ktorí sa chcú vydať. Našou ďalšou hlavnou funkciou je prenášanie TBS do širšej komunity a zároveň presadzovanie charitatívneho étosu spoločnosti tým, že pomáha podporovať dobré/miestne dobré príčiny. V letnej sezóne preto absolvujeme svoju „road show“ aj na iných miestach v okolí Yorkshire. Pravidelné automaty zahŕňajú Sherburn Gala, Cawood Craft Festival a Ledsham Fayre.

Podporujeme tiež Dni otvorených dverí v chráme na ochranu kostolov na podujatiach St Mary’s, Lead a St Oswalds v Kirk Sandall Help for Heroes a na miestach súvisiacich s historickým alebo vojenským záujmom, ako je Fort Paull. Pri týchto udalostiach zakladáme malý tábor živej histórie s expozíciami, ktoré zvyčajne obsahujú zbrane a stredoveké jedlo. Ak je to možné, zriaďujeme tiež arénu na predvádzanie bojov s mečom, ukážky lukostreľby a/alebo lukostreľbu. Ďalšou trvalou obľúbenou šou je „detská vychádzková vŕtačka“, kde sa deti učia manévre pechoty z 15. storočia s miniatúrnymi tyčami. Všetky peniaze získané týmto vystúpením sa použijú na zaplatenie výdavkov spoločnosti Compagnie a časť zisku sa venuje TBS.

Ako to urobíme?

Všetci aktívni členovia Frei Compagnie získajú najmenej jeden kompletný kostým stredovekého kostýmu spolu so stavebnicou v súlade s úlohou, ktorú chcú hrať (lukostrelec, ozbrojenec, strelec, kuchár, lekár, remeselník alebo čokoľvek). Niektoré z týchto položiek vyrábame sami, iné kupujeme od špecializovaných výrobcov a dodávateľov a povzbudzujeme návštevníkov, aby veci zvládli alebo vyskúšali a získali z toho obdobia doslova „pocit“.

Naše odevy a doplnky sú autentickými pracovnými replikami podľa príkladov z 15. storočia, ktoré sú čerpané zo širokého spektra zdrojov: maľba, rukopis, vitráže a monumentálne obrazy, opisy a vzory zo stredovekých dokumentov, archeologické nálezy a historické štruktúry a zbierky. Snažíme sa reprodukovať všetky položky čo najpresnejšie pomocou dobových materiálov a techník. To znamená odev z vlny, ľanu a kože, často úplne ručne šitý a zapínaný na autentické gombíky, šnúrky alebo háčiky.

Varíme na ohni s liatinovými alebo keramickými hrncami, jeme drevené taniere a pijeme z hrnčiarskych a rohových pohárov (iba s okuliarmi, ak sme veľmi nóbl!). To, čo konzumujeme, je buď získané z autentických stredovekých receptov, alebo z moderných ekvivalentov vtedy dostupných potravín.

Naše aktivity v tábore sú tiež autentické pre dané obdobie s prirodzeným zameraním na zbrane a bojové umenia Vojnových ruží:

Lukostreľba – Vďaka dlhému luku bola anglická stredoveká armáda veľmi úspešná a Yorkistom poskytla včasnú výhodu v bitke o Towton. Podľa zákona boli všetci muži z 15. storočia povinní cvičiť z luku, mnoho žien strieľalo aj na šport alebo na domácu obranu. Pekne sa to odráža, väčšina členov Frei Compagnie je vášnivým lukostrelcom a niektorí vedia aj luky a šípy. Lukostreľba je teda dôležitou súčasťou našich show a skupina je dobre vybavená dlhými lukmi s rôznou ťažnou hmotnosťou, autentickými šípmi s fletchami z husieho peria, rohmi a replikami stredovekých hláv a ďalším lukostreleckým vybavením na predvádzanie verejnosti. Ak je to možné, nechávame návštevníkov tiež - nielenže je to skvelá zábava, ale lukostreľba je spôsob, ako sa priamo spojiť so skúsenosťami z 15. storočia a pomáha ľuďom pochopiť ničivý vplyv dlhej luky v stredovekých bitkách.

Delostrelectvo - V 15. storočí došlo na anglickom bojisku k útoku na strelný prach a nedávne archeologické objavy dokázali, že vo Towtone sa používali delostrelecké zbrane. Vďaka posádke zbraní Compagnie dokážeme návštevníkom ukázať typ strelných zbraní, ktoré mohli strelci v meste Towton použiť - dokonca (tam, kde je to dovolené) ich nechať počuť, ako zneli!

Zbrane a zosilňovače brnenia - Reprezentáciu stredovekej pechoty, od bežných peších vojakov až po rytiera v úplnom záprahu, dotvára vojenská stránka našich expozícií. The Compagnie’s collection of fighting men’s weapons and equipment – swords, daggers, pole-axes, helmets, padded jacks, brigandines and armour – is always a great draw for the crowds, as is our sword combat practice. Members who train with the European Historical Combat Guild can demonstrate medieval combat techniques with all kinds of edged weapons – not merely stage fighting, but real martial arts drawn largely from period combat manuals from Germany and Italy.

Related Activities - Our Master Bowyer can show the public how bows, arrows and crossbows were made. We also have a doctor to minister to the wounded and sick – his impressive collection of ghastly surgical instruments and catalogue of revolting remedies inevitably make visitors thankful they live in the 21st, not the 15th, century! And as well as showing our medieval kitchen- and tableware, we demonstrate a range of textile crafts (making and mending clothes, spinning wool with a spindle, tablet-weaving, and making laces by lucetting or finger-weaving). We can also show medieval handwriting with a quill pen and oak-gall ink, and pastimes including buckler-ball and recorder music.


Today is the anniversary of the battle of Towton, a violent battle in 1461 which resulted in Edward IV claiming the throne from Henry VI. The battle is often thought to be the bloodiest ever fought on British soil, but is this really the case? Dr Simon Payling, Senior Research Fellow in our Commons 1461-1504 section explores…

The battle of Towton on 29 March 1461 has the reputation as the bloodiest ever fought on British soil. Contemporary chroniclers give extraordinary estimates of the number of deaths on that one day of prolonged fighting. Gregory’s Chronicle, for example, gives 35,000, and such high estimates are not confined to the chronicles. In the immediate aftermath of the battle, the heralds, who had the responsibility of reckoning the dead, gave a figure 28,000. A comparison with deaths on a single day of fighting in the age of mechanised warfare suggests that these figures reflect, not any objective reality, but the medieval mind’s rather careless understanding of large numbers. A rather less bloody picture emerges from an examination of the deaths among lords and former members of the Commons who are known to have participated in the battle.

The sources are, as ever, defective, but it can be said with reasonable confidence that 27 of some 50 lay peers fought there, 19 on the Lancastrian side and eight on the Yorkist (or nine, if one adopts the Lancastrian view of the King, namely that he was merely the attainted earl of March). Only five of the 27 died on the battlefield, all of them Lancastrian, most notably Henry Percy, earl of Northumberland, and Lionel, Lord Welles. It is harder to identify former members of the Commons who fought there, but the attainders of the Parliament of 1461 provide a starting point. Of the 18 former MPs attainted as present at Towton, only four died at the battle (and one of these, Ralph, Lord Dacre, MP for Cumberland in 1442 before inheriting his father’s peerage, was also one of the lords killed). Thus, of the 36 parliamentarians known to have fought for Lancaster, only eight fell on the field. A few other MPs can be added from other sources to this list of Lancastrian dead, like the Lincolnshire MP, Richard Waterton, a servant of Lord Welles, but the list is a short one, and there is no reason to suppose that the fatality rate among the unattainted Lancastrian MPs was any greater than that among the attainted (indeed, it may well have been lower).

Tomb of Ralph, Lord Dacre, in the churchyard of Saxton Church

The Yorkist side is much more difficult to reconstruct. All that can be said with certainty is that none of the Yorkists lords died in Towton campaign. Sir John Radcliffe, soi-disant Lord Fitzwalter, killed in a skirmish on the eve of the battle, is sometimes cited as one, but he was not a parliamentary peer. Other Yorkist casualties are hard to find. Of the 10 MPs from the Yorkist Parliament of 1460 who can be said with near-certainty to have fought there, two, the Worcestershire MP, John Stafford, notorious for the murder of Sir William Lucy at the battle of Northampton in 1460, and the Kent MP, Robert Horne, died at the battle, and another Thomas Gower, MP for Scarborough and closely connected with the Nevilles, may have done, but beyond this it is hard to go. Work for History of Parliament volumes for the 1422-61 period (soon to be published) has thrown up no other examples of MPs known to have been committed to the Yorkist cause who disappear from the records at the time of Towton. This implies that the list of Yorkist dead, namely Radcliffe, Stafford and Horne, recorded in a letter of 4 April 1461 is largely complete. In short, the death rate among the leading Yorkists was lower, and probably considerably so, than that among the leading Lancastrians, and that among the Lancastrians it was no more than about 20 per cent.

One mundane source supports this general conclusion of a relatively low death rate, namely the writs routinely issued out of Chancery to enquire into the estates of deceased tenants-in-chief. One might expect these to provide a useful source for those who died at the battle, but they do not. Of the writs issued in the months after Towton in respect of likely combatants, nearly all relate either to those who died at earlier battles or to those, such as Welles and Radcliffe, known from other sources to have died on 29 March. All this suggests that the number of lords and MPs who died at Towton is not significantly underestimated in the surviving records and that the actual total may have been as few as about 20. Such a figure is hard to reconcile with an estimate of total deaths of more than one thousand times that figure.

This is not to deny that Towton was the greatest battle of the Wars of the Roses, only that, in terms of deaths among the leading protagonists, it was no more fatal than some much smaller engagements. The battle of Northampton, for example, which may have lasted only half an hour, witnessed the deaths of four Lancastrian lords, including two of the principal ones, the duke of Buckingham and the earl of Shrewsbury. In this and other battles the leaders were systematically targeted in a way that might not have been possible in a much larger-scale battle like Towton. None the less, the relatively few casualties among the leading protagonists there, particularly among those on the Yorkist side, raises the possibility that the battle did not see the carnage portrayed in contemporary chronicles.

C.F. Richmond, ‘The Nobility and the Wars of the Roses, 1459-61’, Nottingham Medieval Studies

Click to read more on the ‘Commons in the Wars of the Roses’ and follow the History of Parliament on social media to stay updated about the upcoming publication of Commons 1422-61.


Yorkshire Archaeologist Re-writes History Of Towton Battle

Archaeological evidence to be presented at a conference in York in October 2006 could alter our accepted historical view of one of Britain’s bloodiest battles.

The Battle of Towton, the last in a series of pitched battles that took place during the Wars of the Roses in 1461, saw Lancastrian and Yorkshire forces face each other in a snowstorm on Palm Sunday, March 29 1461. The Lancastrians lost the battle with heavy casualties and as a result, Edward IV was crowned king of England.

Contemporary written sources about the battle are however few and far between and even the location of a Chapel built some years later by Richard III has been at the centre of many debates that persist about the battle.

Now according to archaeologist Tim Sutherland and his team from The Towton Battlefield Archaeological Survey, findings to be unveiled at the Towton Conference at Yorkshire Museum on October 4 2006 will finally clear up these and other mysteries and even turn the accepted history of the battle on its head.

“Considering it is thought to be the biggest battle on British soil, it’s a bit of lame duck,” says Tim. “Not that much is really known about it, especially when you consider that Towton saw two Kings fight it out over the medieval throne.”

Tim was part of a team from the University of Bradford Department of Archaeological Sciences that dramatically uncovered a mass grave containing 43 individuals from the battle underneath Towton Hall in 1996. Together with metal detecting colleague Simon Richardson he has been working on the site ever since.

The Leadman Map of 1889 showing the location of false graves. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

According to many accounts written since the battle, ten hours of vicious hand-to-hand combat resulted in a final bloody death toll of over 28,000, whilst mass graves marked on maps (and acknowledged locally) were said to contain the bodies of the slain. Place names such as Bloody Meadow and Chapel Hill were commonly accepted as evidence of the battle’s course.

But according to Tim, the archaeology doesn’t tie in with the history.“We’ve knocked many sites on the head that were, or are still, associated with the battle and even much of the local history surrounding the battle seems wrong.”

One of the first ‘myths’ explored by the team was the location of graves marked by a series of tumuli on the banks of the River Cock. “The three mounds there are classically thought to have belonged to the battle,” he explains. “They look like burial mounds from pre-history so we did some geophysical surveys of the area and found that they are probably Saxon or before.”

Another historical source that came under scrutiny was a map drawn by the 19th century local historian Alexander DH Leadman, which marked the location of a mass grave in the battlefield’s centre.

“I did a geophysical survey and the square enclosure was where he said it was,” says Tim, “but when we looked at the field system the enclosure didn’t fit into any modern or medieval field system.” After digging a test trench the archaeologists unearthed evidence that the enclosure is in fact a Romano-British settlement.

It's just one of many marked locations associated with the battle that are now believed to be wrong.

Field walking, geophysical surveys and test trenches have, however, revealed human remains and the correct location of a mass grave, whilst further geophysical surveys suggest the locations of others.

Mark Stretton, one of the Towton Longbowmen, demonstrates his craft at Towton. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

Four intact skeletons with horrific battle injuries have recently been found beneath the floor of the dining room at Towton Hall, whilst two further victims were discovered underneath an outer wall. As well as being the location of the mass graves it is also thought by Tim to be the location of the Chapel built later by Richard III.

“It wasn’t until the 1460s that Richard III built the chapel but not on Chapel Hill as popularly thought – we think it's partly underneath the hall and that it was actually used to build the hall.”

Tim also believes there is a mistake regarding the tomb of Lord Dacre, who was killed fighting for the Lancastrians. “Apparently he’s buried in Saxton Churchyard – but he was a leading member of the aristocracy, so what’s he doing in the church yard? He should be inside the church inside a marble tomb.”

“I feel I've been quite successful at destroying the battlefield myth. Initially I was pulling my hair out – all I wanted to do was find some evidence for the battle of Towton and I couldn’t find any of it, but now I think I have some answers.”

The findings, which include plotted artefacts (amongst them 300 arrowheads), amount to a complete re-evaluation and Tim believes it will even lead to questions regarding the casualty figures and length of the battle.

“There was supposed to be about 28,000 killed, I know why that’s the case, but it’s wrong," he says. "It was supposed to last ten hours, which I think for a medieval battle is impossible.”

Questions about Towton have long troubled historians, but with the ambitious – and some might say impossible – task of systematically surveying and recording the physical evidence now complete, the Towton Battlefield Archaeological Survey Project may just have the answers.

“My problem is that almost everyone has been bigging up the greatest battle ever fought on English soil without properly looking into the physical evidence on the ground,” says Tim. “I have several other findings that I will be revealing at the York conference and I think English history on this period needs to be ready for a kick up the backside.”

The findings of the Towton Archaeological Survey will be revealed at a one-day conference on Wednesday October 4 2006, beginning at 9.30 until 5pm at Yorkshire Museum in York. Tickets, priced at £19.50.


Angličtí autori historickej beletrie

“That day there was a very great conflict, which began with the rising of the sun and lasted until the tenth hour of the night, so great was the pertinacity and boldness of the men, who never heeded the possibility of a miserable death”.

So George Neville, Archbishop of York and brother to Richard Neville ‘The Kingmaker’, described the Battle of Towton in letters written in its immediate aftermath to the papal legate Coppini. Or, to use the description from The Economist, this was a battle that was “nasty, brutish and not that short.”

The Battle of Towton, fought on a snowy Palm Sunday in March 1461, has been described as the bloodiest battle ever fought on English soil. While the outcome of the battle is well-known – the defeat and chase into exile of the Lancastrian King Henry VI by the soon to be King Edward IV of the House of York – some of the details of the battle itself remain in dispute, in particular the numbers involved. Estimates vary from a probably exaggerated 100,000 soldiers and 40,000 deaths (twice the number killed by machine gun fire on the first day of the Somme to give some context) to a more probable 60,000 soldiers and upwards of 25,000 deaths, one thing is inescapable: this was a battle and a slaughter on an unprecedented scale.

One of the reasons for this was a change to the way war was customarily fought on English soil: Edward, in all probability seeking revenge for the slaughter of his father at the Battle of Wakefield, issued the unprecedented command that no prisoners should be taken or enemies saved.

How can we substantiate this? One of the fascinating things about Towton is that, although contemporary accounts are few, the battle has left modern scholars huge clues through the scale of the archaeological finds unearthed around the battle site.

We know, for example, that some of the earliest handguns found in England were fired during this battle. The gun fragments found had a barrel diameter of around 2cm and gunpowder tracings were found inside, a lead bullet with an iron core was also discovered. Although the availability of a gun at a time when arrows and hand-to-hand weaponry were the norm might sound like it would confer easy victory on the holders, the opposite was unfortunately more likely - early guns had the nasty habit of blowing up on firing so were of little real use.

In addition to the guns, Towton has given up its secrets in the form of mass graves which have enabled archaeologists to determine far more about the causes of death among soldiers than it is suitable to detail here. In 1996, 40 bodies were recovered from a grave at Towton Hall – their ages ranged from 17 to 50, many had been clenching their teeth so tight that parts had splintered off and all of them had in excess of 20 head injuries. Investigations into the skeletons are continuing and there are a number of excellent accounts – I would recommend the Economist article cited earlier as a starting point. What has already been deduced is the sheer ferocity of the ten long hours of that battle – whether these were routed Lancastrians being chased and mown down on Edward’s orders or men who had fallen in the fighting itself, these men had died horrific deaths at the hands of their fellow-countrymen. A sobering thought.

The Battle of Towton has an undeniable fascination and a resonance that carries it across 500 years of history and different disciplines – Professor P.J.C Field has done studies, for example, that link Sir Thomas Malory’s description of King Arthur’s last battle in Morte d’Arthur to Towton. As the battlefield continues to shed its secrets and our view into the past widens, its story can only grow.

Catherine is a Glasgow-based author with a degree in History from Manchester University. After years of talking about it, she finally started writing seriously about 3 years ago, researching and writing her debut novel, Blood and Roses, which will be published in January 2016 by Yolk Publishing. The novel tells the story of Margaret of Anjou and her pivotal role in the Wars of the Roses, exploring the relationship between Margaret and her son and her part in shaping the course of the bloody political rivalry of the fifteenth century. About a year ago, Catherine also started writing short stories - she was recently 3rd prize winner in the 2015 West Sussex Writers Short Story Competition and a finalist in the Scottish Arts Club 2015 Short Story Competition. She regularly blogs as Heroine Chic, casting a historical, and often hysterical, eye over women in history, popular culture and life in general.


Towton: the Medieval Battle of the Somme

At Towton (1461), in a matter of hours, more English soldiers were butchered than Tommies who fell on the first day of the Somme in 1916. That these young men were bludgeoned, stabbed or drowned rather than machine-gunned made the carnage even more ferocious. Towton remains the bloodiest battle ever fought on British soil.

The Wars of the Roses

Mid-15th century England was in turmoil. Hostility between rival claimants to the throne had deteriorated into all-out war. While 19th-century romantic novels sentimentalised this period, introducing the poetic title ‘Wars of the Roses’ (imagining protagonists plucking different colours of roses to display their allegiances, red for the House of Lancaster, white for the House of York) the reality was less flowery. The Wars of the Roses had little to do with pretty floral embellishments to costumes it involved a series of mercilessly bloody battles.

Towton, fought on Palm Sunday, 29 March 1461, was by far the war’s greatest bloodbath. It resulted in such unprecedented slaughter that by the time the 70,000 combatants had called it a day, around 1% of England’s total population lay dead.

Who fought in the rival armies?

Due to England’s feudal system, those bickering nobles could call upon large peasant armies to do their dirty work. Naturally, these common soldiers had nothing whatsoever to gain from the outcome. Their fate would hinge on whether their lord and master had sided with Lancaster or York.

Which particular noble rallied to which cause depended on complicated, dynastic factors: blood ties, who’d married into which family, who’d been granted feudal titles and lands by whom. Naturally many of these loyalties were conflicting. With the ebb and flow of allegiances, nobles often switched sides sometimes half-way through a battle.

Each army consisted of men-at-arms, archers and foot-soldiers. Nobles would offer ‘protection’ to men-at-arms for rallying to their standard. Sometimes European mercenaries got involved. As professionals, these soldiers of fortune were often armed with advanced weaponry: cannons or handguns. Cavalry were generally restricted to scouting and foraging. Crecy (1346) and Agincourt (1415), English victories during the Hundred Years War with France, had demonstrated mass cavalry charges were no match for ranks of well-drilled longbowmen.

How did Towton come about?

In 1460 the mentally unsound Lancastrian King Henry VI had been captured by Yorkists, demanding an end to his weak rule. Although power had shifted to Richard Plantagenet, the third Duke of York, Henry’s wife and other Lancastrian supporters refused to renounce their claim on the throne. Armies were raised to settle the score once and for all.

The morning of the battle was miserable for the common soldiery, regardless of whose colours they found themselves sporting on their tunics. Unrelenting snow and sleet poured from dark skies, driven by strong winds. The outnumbered Yorkist army moved first. Their target was a bridge at the base of the ridge they were positioned along. Weighed down with swords, shields, chain mail and metal helmets, they trudged down the heavy ground.

Lancastrians disadvantaged by the extreme weather

The Lancastrians were standing shivering on much higher ground, and their right flank was covered by a stream. But this strong defensive position was hampered by the weather: in particular, one crucial aspect. The driving wind was coming from behind their enemy.

The Yorkists unleashed volleys of arrows. Proficient bowmen could fire an arrow every 6 seconds and achieve a range of 275 yards. With the wind in their favour, the archers fired upwards, adding gravity to the trajectory. When these missiles arrived at their targets, they were travelling 30 feet per second. Their sharpened metal tips scythed through chain mail.

This one-sided struggle invoked the wrath of the Lancastrian men-at-arms. Elbowing past the archer companies, they broke ranks rather than remain as arrow-fodder.

The horror of hand-to-hand combat

With the sleet making the identification of banners impossible, chaos ensued. It is difficult for civilized 21st century minds to visualise how horrific this close quarters medieval brawl must have been. Adversaries spent hour after hour hacking at whoever happened to be within range of sword, mace or axe, stumbling over mutilated bodies, often with no room to manoeuvre as the momentum of the heaving ranks behind forced the armies together. Several times the combatants had to pause and pull corpses out of the way so they could continue the melee. Fighting swayed back and forth for several hours, with neither side gaining any advantage until the early afternoon, when Yorkist reinforcements arrived. The Lancastrians were outflanked and began fleeing.

Yorkists take no prisoners

What generally happened in medieval battles was that the army that stood its ground won. Once soldiers began taking flight, discipline would dissolve. Thousands of terrified Lancastrian troops turned tail and headed north through the blizzards, making for Tadcaster.

Several bridges broke under the weight of the panicked men, plunging many into the freezing water to drown. Others were cornered by pursuers. Some of the worst slaughter took place in a field that became forever known as Bloody Meadow. Here it was said the River Cock was so swollen with butchered Lancastrians the pursuing Yorkists used them as a human bridge.

The fleeing Lancastrians made easy targets for Yorkist cavalry and footsoldiers. Many of their victims had dropped weapons and cast aside helmets to make flight easier. The rout lasted all night and into the morning. The remaining Lancastrians staggered into the town of York.

Historians have estimated more died during this rout than the battle. Prior to the battle, the rival nobles had decided this fight would decide the outcome of the war. No quarter would be given. This has been chillingly confirmed after modern archaeological investigation of mass graves at Towton. Evidence was uncovered of mutilation of corpses sometimes ears or noses were hacked off.

Následky

Towton did not prove to be the war’s decisive battle. Hostilities raged for a further two decades. Ordinary Englishmen continued shedding blood in order to decide which particular despotic dynasty would rule over them.

Victory finally went to a remote Lancastrian claimant, Henry Tudor, when he married Elizabeth of York, daughter of the late Yorkist King Edward IV. The houses of the red and white rose were finally reconciled. The new dynasty became the House of Tudor and went on to rule England and Wales for the next 117 years.

A simple stone cross commemorates the 30-40,000 who were killed at Towton.


Mass graves to shed light on Britain's bloodiest battle

Article bookmarked

Find your bookmarks in your Independent Premium section, under my profile

It was one of the biggest and probably the bloodiest battle ever fought on British soil. Such was its ferocity almost 1 per cent of the English population was wiped out in a single day. Yet mention the Battle of Towton to most people and you would probably get a blank stare.

Next week marks the 550th anniversary of the engagement that changed the course of the Wars of the Roses. It is estimated that between 50,000 and 80,000 soldiers took part in the battle in 1461 between the Houses of York and Lancaster for control of the English throne. An estimated 28,000 men are said to have lost their lives.

But this bloody conflict is unlikely to remain forgotten for much longer. Archaeologists believe they will unearth what is likely to be Britain's largest mass grave this summer.

Work is to begin in June, at a site 12 miles south of York between the villages of Saxton and Towton where the battle took place in snowy March weather. The locations of the graves were discovered by archaeologists using geophysical imagery and now, with funding in place, they are able to begin excavating.

Experts believe these new sites – up to five in total – could yield the remains of several hundred men.

Tim Sutherland, a battlefield archaeologist from the University of York, said: "We think there will be three or five very large grave pits at the site. These are the main mass graves found right in the middle of the battlefield. They are the big ones. Every time the field is ploughed we go to this exact spot and as soon as the rains wash the surface clear we start finding fragments of human remains."

In an attempt to safeguard the artefacts, the Towton Battlefield Society has set up the country's first accreditation scheme for metal detectorists on a historic battlefield. Anyone seen on the site without authorisation can now be prosecuted.

Very few records of the battle survive, which is one reason that so little is known about it. Historians believe this could be due to an early propaganda campaign by the Tudors.

Author and historian George Goodwin, who this month publishes a new book: Fatal Colours: Towton, 1461 – England's Most Brutal Battle, said: "The Tudors did a tremendously good propaganda job in making Bosworth the key battle because that was the battle which ended the Wars of the Roses. They were the winners and they got to write the history books. Because Towton was a Yorkist victory that wasn't really very useful to them."

The exact losses are a matter of continuing debate for historians, though they all agree the battle was brutal. England was in the grip of civil war between the North and South. Towton represented the appalling climax of the disastrous 40-year reign of England's youngest ever king, the pious and weak Henry VI from the House of Lancaster. Henry was just nine months old when he succeeded his father to the throne.

The houses of Lancaster and York met at Towton on a cold, Palm Sunday, on 29 March, 1461. The Lancastrians, who initially had the upper hand with a larger force and a position on higher ground, retreated when a fierce blizzard turned against them and Yorkist reinforcements arrived. No quarter was given and the battle soon turned into a massacre, with bodies piling up by the minute.

Subsequent studies of some of the remains offer a frightening glimpse of the brutality inflicted on the Lancastrian soldiers. Experts found multiple chops, incisions, punctures and cuts on the facial areas and some evidence that prisoners may have been summarily executed.

"It was Britain's most brutal battle because there was absolutely no quarter, and the victorious army had licence to kill anybody," Mr Goodwin said. "The Yorkists had the blood-lust of victory. Part of the reason it was so atrocious was because a sense of 'the other' had crept in, and there was a real hatred of the enemy."


Pozri si video: The Bloodiest Battle Ever Fought In Britain. The Battle Of Towton. Timeline